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Illumina提议开放部分PacBio知识产权,以争取实现12亿美元收购交易!

时间:2019-11-18  来源:互联网 

约一年前,Illumina公司与PacBio公司共同宣布,Illumina将以约12亿美元的价格收购PacBio根据当时发布的公告,双方曾预计该交易将在2019年年中完成。如果交易达成,这将成为Illumina公司20年发展史上最大的一笔交易。消息发布后,这项交易在迅速引起全球基因测序行业关注的同时,也引起了英国相关监管部门的担忧。2019年4月,英国竞争和市场管理局(CMA)发布声明,表示已对Illumina收购PacBio的交易展开调查,并正在探讨该收购是否可能导致相关商品或服务“大幅减少英国任何一个或多个市场间的竞争”。2019年10月,CMA发布了有关这项交易的最新调查文件。该机构在调查文件中提议阻止Illumina公司收购PacBio公司,以保持英国以及全球测序市场的竞争(查看此前报道)。


Illumina作为全球基因测序行业的巨头公司,其收购PacBio将对整个基因测序市场和行业发展产生巨大的影响。但CMA发布的这项调查文件无疑为该交易蒙上了一层阴影。近日,对于CMA提议的禁止拟议合并,Illumina联合PacBio对CMA进行了回应。在CMA上周发布的一项文件中,Illumina和PacBio提议向基因测序市场的其它企业提供永久、免版税的PacBio部分知识产权许可,以安抚可能阻止该收购的英国监管机构。

 

Illumina方面表示,如果针对PacBio的收购完成,将向Oxford Nanopore公司或任何在纳米孔测序领域的第三方提供PacBio某些专利的“永久、免版税、不可撤销、唯一的知识产权许可”。许可的知识产权将包括使用n-mers进行纳米孔测序的专利。此外,Illumina还建议任命监督受托人员,并为第三方建立“快速通道”争议解决机制,以解决各方对Illumina违反其承诺的担忧。

 

在这里,小编需要介绍一下英国竞争和市场管理局(CMA)。CMA由原英国公平交易局和竞争委员会组建,于2014年4月1日成立。CMA统一负责英国竞争事务,主要职能包括:规制可能限制竞争的企业合并,查处限制竞争的协议和滥用市场支配地位的垄断行为,对可能限制、扭曲英国竞争秩序的市场状况展开市场调查等。为英国境内外消费者的利益而促进竞争,使市场在消费者、企业和整体经济的发展中发挥良好作用。


根据10月CMA公布的第二阶段初步调查结果显示,该机构认为,短读长和长读长测序技术属于同一市场,并“暂时得出结论”:该交易可能导致英国乃至全球下一代测序市场的“竞争大幅减少”。现阶段,CMA倾向于采用“结构性”补救措施来避免竞争减少的情况,而阻止交易是“CMA认为可能有效的唯一结构性补救措施”


此外,CMA还评估了可能缓解其担忧的其他补救措施,包括强迫两家公司剥离或许可相关知识产权。对此,Illumina和PacBio在回应中表示:“对于CMA暂时发现的‘竞争大幅减少’问题,禁止交易并不是唯一一种全面有效的解决方法”他们认为,新的提议不会导致“竞争大幅减少”,还能同时维护CMA认定的消费者利益,包括对PacBio技术的改进以及对这些产品更广泛的访问。目前,CMA已获悉Illumina和PacBio愿意做出的让步。对于CMA倾向的“结构性”补救措施,Illumina和PacBio在回应中提到,根据《CMA合并补救指南》,“独有的、不可撤销且免版税的技术许可”将作为有效的结构性形式由CMA进行处理,并进行类似资产剥离的考量和评估”。他们表示,Oxford Nanopore公司将认识到PacBio技术许可所带来的好处,包括消除诉讼威胁。


Illumina认为:“相对于PacBio,虽然Oxford Nanopore公司具有技术和竞争优势,但其技术仍存在一定不足。该提议中为Oxford Nanopore提供的所有专利许可都涉及提高相关技术不足的方法。尤其是许多涉及单分子一致性测序的专利方法。”获得这些专利的许可“将使Oxford Nanopore公司能够以各种方式成为更强大的竞争对手”,包括Oxford Nanopore 2D产品的商业化。“此前,作为解决专利侵权诉讼的一部分,该公司已同意在2023年之前不向某些欧洲国家提供该2D产品。这一许可将消除可能阻止其在美国销售所有Oxford Nanopore测序产品禁令的威胁。”来自美国Life Science & Diagnostic Tools的分析师Doug Schenkel在其发布的分析报告中表示:“这似乎是一个强有力的让步,但尚不清楚这是否足以消除CMA的担忧。”


Scheckel指出:“我们相信,Illumina和PacBio的这一让步表明,知识产权并不是该收购的主要动机。虽然这项交易涉及的财务问题仍然是一个关键部分,但我们认为,该交易的补救措施表明,Illumina也有意积极将PacBio的技术更广泛地提供给客户。这对于PacBio可能很难独自实现。”


虽然有明显的让步,但Illumina和PacBio还指出,“CMA的暂时调查包含了严重的错误,破坏了‘大幅减少竞争’的调查结果。” 他们表示将单独提交一份意见书以回应这些调查结果。


参考资料:

1. Illumina Proposes Opening PacBio IP to Competitors to Save Acquisition Deal

2. UK Regulators Propose Blocking $1.2B Illumina, PacBio Deal


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